英超成立自己的联盟从此英格兰联赛不再由英国足总“一手遮天”

作为现代足球的鼻祖,英格兰的足球联赛开展得较早。曼联、利物浦、甚至是埃弗顿、莱切斯特之类的球队都有着百余年的历史。然而英格兰真正的职业联赛则是开始于20世纪90年代初期—总结了欧洲其他各国的职业联赛的经验和教训,英格兰人推出了崭新的英格兰超级联赛。从纯足球的角度上讲,这一次的改革并没有对原有的球队技战术或是旧的赛制产生太大的影响,但却在联赛的运营方式和经营规划方面掀起了一次革命。

首先,英超成立了自己的联盟,从此英格兰的联赛不再由英国足总“一手遮天”。超级联赛中的20支队伍成了独立于英格兰其他级别联赛球队的一个团体,他们拥有自己的经营规划,自己的管理系统,他们自己制订比赛规则,自己制订对俱乐部和球员的奖惩制度,甚至他们的裁判委员会也是独立于英国足总的。不仅是独立,在商业运作与利益分成上,英超与英足总也是完全分开的。总之,英超联盟“劫持”了英格兰足球联赛的精华部分。

然而英超联赛的成立却也不是一朝一夕之事,前前后后的酝酿过程中也发生了许多事情,方方面面的因素促成了这一新型运作体制的诞生。或许她的横空出世一部分还应该归功于英国最臭名昭著的“足球流氓”呢。

从20世纪70年代起,英格兰的足球流氓闹事呈愈演愈烈之势。些英国社会上的帮派青年活动猖獗,他们经常聚集在足球场,利用足球比赛的激烈紧张气氛,制造混乱,打闹滋事,足球场往往变成帮派争斗的现场。另外,随着广播、电视的普及,许多中年或是老年球迷都不愿再亲临现场看球了。而对于喜爱热闹追求刺激的年轻人来说,球场上的叫嚣与尖叫可比乖乖地呆在家里看电视要有趣的多,因此这类青年球迷便成了一种不安定的因素。再加上当地蓝领工人承受的经济压力越来越大,他们可不愿意在掏了一笔对于他们来说数目不小的门票钱之后看到一场窝囊的输球。如果比赛结果令他们失望,他们也就很自然会把自己的一腔怒火发泄出来。球迷闹事,破坏球场设施,俱乐部若没有足够的收入去改善或修复,球迷就更容易闹事。大多数球队的经营由于足球流氓的猖獗而陷入了这样一种恶性的循环中。

真正对英格兰足球产生重大深远影响的一次足球流氓闹事发生在1985年5月29日。那是在比利时布鲁塞尔的海瑟尔球场,英格兰的利物浦队与意大利的尤文图斯之间进行的欧洲冠军杯的决赛。由于一年前在罗马,利物浦队的球迷曾在客场遭到了意大利足球流氓铁棍的袭击这一次利物浦队的追随者开始报复了。在比赛开始前的一个小时,利队的一批球迷开始攻击意大利人,15分钟后第二次攻击又开始了,结果球场看台上的一堵墙倒塌,39人丧生(其中31人是意大利人),350多人受伤。这次球场暴力冲突事件就成为了令英格兰足球流氓真正臭名远扬的“海瑟尔惨案”。

海瑟尔惨案的直接影响是国际足联和欧洲足联决定无限期的禁止所有英格兰球队参加欧洲三大赛,这得到了欧洲各国甚至包括英国自己的致同意。

事后证明,这次惩罚对英格兰的足球水平产生了很大的消极影响。英格兰的球队失去了与欧洲其他球队交流互通的机会。而且,80年代前半期英格兰球队在欧洲赛场上的称雄的历史也就到此停止,英格兰国家队的成绩也告别了昨日的辉煌,一步步走向了没落。

然而,足球流氓只是英国足球面临的众多问题之中的一个。财务方面的问题和经营的不善才是更令英国的足球人感到焦头烂额的困难。

80年代以后,英格兰联赛观众人数开始下降,且这种趋势愈发严重,甲级队(当时英格兰的顶级联赛)观众总人数从1980年的1216万人降到了1989年的781万人,顶级队观众人数也从235万降到了179万,总人数从2462万人降到1846万人,下降幅度为25%。阿克林顿斯坦利队成为英格兰第一支宣布破产的球队,在1981-1985年间,有15支球队曾在不同时候宣布自己即将陷入破产的境地,就连切尔西诺丁汉森林、曼彻斯特城队、利兹联队和阿斯顿维拉队这样的老牌劲旅的亏损也都达到了100万英镑以上。

为了避免破产的厄运,球队老板们绞尽脑汁,有的将球员出售,或是较高薪水的球员自由转会到其它俱乐部。1979年总共有2025名球员注册,到了1983年,92支球队只注册了1575人。而在1982年,自由转会的球员也达到了442名,即大约20%的球员自由转会。这在英格兰联赛的历史上是创纪录的。还有的球队将自己的球场卖给了政府,也有的球队采取不付工资的办法。在德比队,主教练和教练组成员为了让自己的球队在比赛中有更好的表现,自己集资到其它队去购买球员一一方面自己的老板已无钱可出,另一方面其它队的老板也正愁没钱,所以其它队的球员倒也不贵。

有些球队卖出了一部分土地用作其他开发,胡尔城、水晶宫、波尔顿合资开发了超级市场,布伦特福德和普次茅斯搞起了房地产,特伦米尔开启了酒吧,斯托克城、伯明翰和沃尔沙尔等队想卖球场的计划要么被否决,要么没人要。斯库恩绍普队实现了他们卖球场的计划——他们的球场在1988年变成了超市。返回搜狐,查看更多

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